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Property ownership

Property Ownership in Costa Rica

In Costa Rica there are generally no restrictions for foreigners or foreign entities purchasing property as the Costa Rican constitution grants foreigners the same rights as property owners that nationals have. Therefore, you can purchase fee simple, fully titled property with the same property ownership rights as you have in North America. The exception is if you are purchasing concession property that is detailed in a later section. If you purchase a property within a condominium regime then you would be subject to the bylaws within that community and restrictions and obligations may include whether or not pets are allowed, voting rights, monthly home owners fees, specifications on what is allowable in the front yard or terrace, etc.

When purchasing real estate in Costa Rica, proper registration of the property ownership and the transfer deed is of great importance. All Costa Rican property is registered with a central institution called the National Property Registry and they hold public records that certify who owns the property as well as information related to the parcel such as its location, measurement, boundaries, survey map, liens and mortgages. In order to transfer a registered property, the recorded owner must appear before a Notary Public and grant a public conveyance deed that must be presented and recorded before the National Property Registry. The purpose of the National Property Registry is to guarantee the security of registered property rights. 

Propiedad Inmobiliaria en Costa Rica

En Costa Rica generalmente no hay restricciones para los extranjeros o entidades extranjeras que pretendan compran propiedades, ya que la constitución costarricense otorga a los extranjeros los mismos derechos que a los propietarios nacionales. Por lo tanto, puede comprar una propiedad, totalmente titulada y con los mismos derechos de propiedad que tiene en América del Norte. La excepción es si está comprando una propiedad de concesión que se detalla en una sección posterior. Si compra una propiedad dentro de un régimen de condominio, estará sujeto a los estatutos dentro de esa comunidad y las restricciones y obligaciones pueden incluir si se permiten o no mascotas, derechos de voto, tarifas mensuales de propietarios de viviendas, especificaciones sobre lo que está permitido en el patio delantero o terraza, etc.


Al comprar bienes raíces en Costa Rica, el registro adecuado de la propiedad y la escritura de transferencia es de gran importancia. Todos los bienes costarricenses están registrados en una institución central llamada Registro Nacional de la Propiedad y tienen registros públicos que certifican quién es el dueño de la propiedad, así como información relacionada con la parcela, como su ubicación, medidas, límites, mapa de encuestas, gravámenes e hipotecas. Para transferir una propiedad registrada, el propietario registrado debe comparecer ante un Notario Público y otorgar una escritura de transporte público que debe presentarse y registrarse ante el Registro Nacional de la Propiedad. El propósito del Registro Nacional de la Propiedad es garantizar la seguridad de los derechos de propiedad registrados.