Blog

Costa Rican Corporation

Costa Rican Corporation

As a Buyer, Should I Set-up a Costa Rican Corporation to buy Real Estate?

As a foreigner you are able to purchase titled property in your personal name but there are benefits of acquiring property through a Costa Rican corporation. The main advantage is that you can limit any personal liability to your property by owning in a corporation. Under Costa Rica law, corporations are separate legal entities regardless of ownership of stock or other forms of relationship so the so called “corporate veil” is respected. 

Another advantage of owning a Costa Rican Corporation as a foreigner is that you can easily grant a power of attorney via a proxy that can be scanned and emailed. This power of attorney can be granted to any individual to perform operations on behalf of the corporation such as changing the name on a utility bill or purchasing or selling property. For that reason, you do not need to be present in Costa Rica in order to sign the transfer deed in order to buy or sell property and everything can be done from abroad. 

There is a tax for non-domiciled sellers that is avoided by owning in a Costa Rican corporation. This tax only applies if you own your property in your personal name with a foreign passport and is 2.5% of the sales price. If you own your property via a Costa Rican corporation or with a Costa Rican ID (cedula) then this tax does not apply. Furthermore, this tax does not apply if you occupy the property for 183 days or more per year. This tax is to ensure that a foreign seller will pay the capital gains tax so the 2.5% tax must be withheld in lieu of the capital gains tax in order for the property title to be transferred.  

Lastly, it is sometimes not possible for foreigners to obtain utilities in their personal names but it can be done via a Costa Rican corporation.

A Costa Rican corporation can be established in a matter of a day or two and you are able to select the name of the company as long as your choice is not already in use. Corporations are subject to an annual tax that will depend on whether or not the corporation is “active” or “inactive.” A corporation should be “active” if it has any income generating activity such as vacation rentals and the annual tax for an active company is approximately $350. An inactive company will pay approximately $200. There are two main types of corporations that are usually incorporated in Costa Rica called the Sociedad Anonima (S.A.) and the Sociedad Responsabilidad Limitada or Limited Liability Company (S.R.L.). An attorney can advise you as to which structure is the most beneficial depending on your personal goals and circumstances. 

Empresa Costarricense

Como extranjero, puede comprar una propiedad titulada a su nombre personal, pero hay beneficios de adquirir una propiedad a través de una corporación costarricense. La principal ventaja es que puede limitar cualquier responsabilidad personal a su propiedad al ser propietario de una corporación. Según la ley de Costa Rica, las corporaciones son entidades legales separadas, independientemente de la propiedad de acciones u otras formas de relación, por lo que se respeta el llamado “velo corporativo”.


Otra ventaja de ser propietario de una corporación como extranjero es que puede otorgar fácilmente un poder mediante un poder que se puede escanear y enviar por correo electrónico. Este poder notarial se puede otorgar a cualquier persona para realizar operaciones en nombre de la corporación, como cambiar el nombre en una factura de servicios públicos o comprar o vender propiedades. Por esa razón, no necesita estar presente en Costa Rica para firmar la escritura de transferencia para comprar o vender una propiedad y todo se puede hacer desde el extranjero.


Hay un impuesto para vendedores no domiciliados que se evita al ser propietario de una corporación costarricense. Este impuesto solo se aplica si posee su propiedad a su nombre personal con un pasaporte extranjero y es el 2.5% del precio de venta. Si posee su propiedad a través de una corporación costarricense o con una identificación costarricense (cédula), entonces este impuesto no se aplica. Además, este impuesto no se aplica si ocupa la propiedad durante 183 días o más por año. Este impuesto es para garantizar que un vendedor extranjero pagará el impuesto a las ganancias de capital, por lo que el impuesto del 2.5% debe retenerse en lugar del impuesto a las ganancias de capital para que se transfiera el título de propiedad.


Por último, a veces no es posible que los extranjeros obtengan servicios públicos en sus nombres personales, pero se puede hacer a través de una corporación costarricense.


Se puede establecer una corporación en cuestión de uno o dos días y usted puede seleccionar el nombre de la empresa siempre que su elección aún no esté en uso. Las corporaciones están sujetas a un impuesto anual que dependerá de si la corporación está o no “activa” o “inactiva”. Una corporación debe estar “activa” si tiene alguna actividad generadora de ingresos, como alquileres de vacaciones y el impuesto anual para una empresa activa es de aproximadamente $ 350. Una compañía inactiva pagará aproximadamente $ 200. Hay dos tipos principales de corporaciones que generalmente se incorporan en Costa Rica llamadas Sociedad Anónima (S.A.) y Sociedad Responsabilidad Limitada o Sociedad de Responsabilidad Limitada (S.R.L.).